TOYOTA确定重返WRC,以Yaris重拾昔日光荣从1999年退出WRC赛事以来,TOYOTA转战F1却锻羽而归,隶属于TOYOTA旗下专事赛车的分公司TMG便开始进行评估,希望能让TOYOTA在国际舞台上再创佳绩,经过多时评估和观察,TOYOTA决定重返WRC赛事,并以Yaris三门为基础参战。
TOYOTA确定重返WRC,以Yaris重拾昔日光荣全名为TOYOTA Motor Sport的TMG,早在TOYOTA参加WRC的时代是以TTE(TOYOTA Team Europe)为名,直到2001年正式踏入F1领域后才更名,就在2008年的金融海啸爆发及原油价格飙涨的双重打击,加上后来大规模召回,使得TOYOTA面临空前危机,资金压力、品牌形象重创跟着接踵而来,让TOYOTA决定推出F1赛事,专心力经图振,但2011年东日本强震与泰国洪灾,再度考验TOYOTA的应变能力;所幸「世界的TOYOTA」在全球化战略帮助下不仅走出阴霾,销售生产也逐步回到过往的规模,就连新车开发速度也和表定计画越来越契合。当然为了打破「老年人专属品牌」的形象,TOYOTA更提出年轻化策略,推出不少个性化产品,同时也积极参与国际赛事,其中重返WRC为最明确的目标。
根据AutoNet汽车日报了解,TOYOTA已经确定重返睽违13年的WRC赛事,重责大任落在TMG身上,TMG计画以欧规Yaris 1.3L三门为基础,换装1.6L直喷涡轮增压引擎,经调校后推测至少有250hp的马力输出,同时在FIA的规定下,WRC参赛车的长度与宽度必须比现行市售Yaris的3900mm、1695mm都要放大,所以在水箱护罩、前后保险桿、前后叶子板等也都重新设计;此外底盘悬吊和空力套件车身亦经过强化与修改,同时增加四轮驱动系统,甚至还会配上18-19吋的轮圈。此外,TOYOTA也可能推出以WRC为蓝本的市售量产版,基本上很可能就是2012年东京改装车展现身的GRMN Vitz Turbo,马力将介于150-180hp之间。
其实TOYOTA早在1973年就以Corolla Levin参加WRC赛事,1989年-1994年打出Celica GT-FOUR参战更是TOYOTA在WRC越野赛事的高峰,纷纷拿下车手与车手双料冠军,尔后1998年以欧规Corolla参战还拿下1999年车队冠军,如今13年后负责赛事的TMG将以Yaris重返WRC,未来是否能再度夺回荣耀,将等到2012年8月正式发表Yaris赛车与所有计画才会更明了。
TOYOTA的WRC史
Corolla Levin(代号TE27):1973年、1975年
Celica(代号RA63):1982年
Celica Twincam Turbo(代号TA64):1983-1986年
Celica GT-FOUR(代号ST165):1989-1992年
Celica GT-FOUR(代号ST1185):1992-1994年
Celica GT-FOUR(代号ST205):1995年
Corolla WRC:1998-1999年
 

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